嗅觉科学获得诺贝尔奖


安迪·科格兰(Andy Coghlan)周一宣布,解释人类嗅觉如何起作用为两位美国科学家赢得了诺贝尔医学奖纽约哥伦比亚大学Howard Hughes医学研究所的Richard Axel与西雅图Fred Hutchinson癌症研究中心的Linda Buck分享了130万美元的奖金他们帮助将鼻子中的细胞捕获有臭味的化合物并将信号传递到大脑的过程中的每个步骤拼凑在一起,这些信号被认为是独特的香气至关重要的是,在1991年,他们共同努力确定了与大鼠气味相关的1000个基因家族威尔士卡迪夫大学嗅觉研究实验室负责人蒂姆雅各布说:“一下子,它解释了我们如何能够区分这么多气味” “在那之前,有许多不同的理论”从那时起,彼此独立工作,他们拼凑了其余的难题他们继续发现鼻子内的每个气味受体细胞只是千种可能的受体之一这样,每个受体细胞只能被具有特定分子特征的气味化合物激活 - 就像某些键适合某些锁定一样因为许多分子可能带有特定的分子特征,例如硫酸盐基团,所以每个独特的受体都记录了许多不同分子的存在,尽管程度不同同样,单个化合物可能同时触发几种不同的嗅觉受体,这取决于它们携带的分子特征受体本身的组合多样性及其捕获的分子特征产生了巨大的信号,这些信号被输入大脑,形成独特的气味“指纹”,哺乳动物的大脑识别出至少10,000个单独的气味分子 “它产生了组合气味代码,有点像每个项目独有的超市条形码,”雅各布说接下来,Axel和Buck独立地拼凑了来自嗅觉受体细胞的信息信号被送入大脑的嗅球中约2000个中枢站,称为肾小球,在那里处理气味信息每个肾小球被编程为仅接收来自一种类型的嗅觉受体的信号接下来是二尖瓣细胞 - 每个由单个肾小球激活 - 将信号传递到大脑的各个部分,将它们转化为我们对每个个体气味的清醒意识在他们之间,在大约15年的时间里,阿克塞尔和巴克拼凑了我们感知气味的整个过程雅各说,他们的许多发现也与其他感官的运作重叠,
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